Jugando la batalla por el Paso Foundak

        La siguiente batalla fue realizada en la Sede Central de la UEO en 2018, utilizando el Reglamento "Rapid Fire!" con las habituales modificaciones empleadas en la Unidad de Estrategia y Operaciones. Parte del despliegue se ha generalizado, a fin de dar mayor facilidad a los jugadores, y se emplearon reglas propias para representar los campos de minas que las fuerzas del Eje enterraron en la zona de operaciones para retrasar el avance aliado. El escenario contó con dos jugadores del Eje (alemán e italiano) y tres aliados (británico, norteamericano y francés), cada uno con objetivos propios.

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        INTRODUCCIÓN HISTÓRICA

        Aunque en el apartado correspondiente del Norte de África hay un artículo completo desarrollando los pormenores de la batalla, sirva esta pequeña reseña a modo de orientación para el lector.

        Después de la Batalla por el Paso de Kasserine, en Túnez, se comprobó la descoordinación de la difícil cadena de mando entre los aliados, y la complejidad de luchar tres ejércitos diferentes (británico, francés y norteamericano), cada uno con sus propios rencores, visiones y doctrinas, que además se había visto acrecentado por el hecho de que todos se culpaban mutuamente de los fracasos que se producían.

      Todo ello supondría a la larga una remodelación posterior, basada en las experiencias adquiridas en el Norte de África, pero el desarrollo de la guerra no permitía detenerse demasiado, ya que los fuerzas germanas trataban de fortificar una posición estable con la ciudad de Bizerta como cuartel general, de modo que pudieran conservar la región sine die, y de ese modo, a través de ese baluarte, obligar a los aliados a mantener una gran concentración de tropas en el Norte de África, ya que se sabía que en cuanto la posición sucumbiera, el siguiente objetivo sería Sicilia y la propia península itálica, eliminando así a uno de los tres miembros del Eje.

        Así, hostigado por el avance del VIII Ejército de Montgomery, que avanzaba a lo largo de la costa mediterránea, las fuerzas de Rommel se replegaron hasta la llamada Posición Chott, que aprovechaba una serie de lagunas para estrechar el frente, de tal modo que sirviera de eje defensivo Sur, mientras que las montañas cubrían el Oeste, donde las tropas americanas, francesas y británicas tendrían que pagar un fuerte tributo en sangre para atravesar las sólidas posiciones enemigas, apoyadas en lo escarpado del terreno. Rommel, sin embargo, ya había vuelto a Alemania, y el mando de las fuerzas en el Norte de África había pasado a su rival en la campaña en la dirección de las operaciones, el General Arnim.

        Con el fin de cortar la retirada de las tropas germanas de la Posición Chott, se ordenó a las tropas del General norteamericano George S. Patton lanzar una ofensiva a través del Paso Fondak-Pichon, de modo que atravesara la línea defensiva enemiga y envolviera el ala Sur enemiga, atrapando a medio ejército entre americanos y los británicos de Montgomery, y el resultado fue la batalla que se representa en esta ocasión sobre el tablero. El resultado, tanto histórico como de la partida, se podrá leer al final del escenario.

        Como en anteriores ocasiones, se relata a continuación el orden de batalla de ambos contendientes, adaptado al reglamento utilizado, pero manteniendo la relación de unidades utilizadas en el teatro de operaciones.

        LAS FUERZAS OPUESTAS: EL EJE (I): FUERZAS ITALIANAS

        -1º División Superga, XXX Cuerpo Italiano

                -Grupo Sahariano, reconocimiento

                        -Compañía motorizada, 2 saharianas con cañones de 47 mm.

                        -Destacamento de Autoblinda.

                        -Destacamento de CV-35 con lanzallamas (3)

                -50º Brigada Especial

                        -Sección de Mando

                        -4 Compañías de Infantería

                        -4 Secciones de ametralladoras ligeras

                        -Destacamento de Ametralladoras

                -Batallón de Artillería

                        -Sección de Mando

                        -Destacamento de observación

                        -Destacamento de Protección, ametralladoras ligeras

                        -Batería de Artillería de Campaña, 149 mm

                        -Batería de Artillería Antitanque, 47 mm (x2)

                        -Batería de Artillería Antitanque, 90 mm

                -Batallón Acorazado, destacamento de la 131º División Acorazada Centauro (en retirada)

                        -Compañía de Carros Armatto y Cazacarros Semovente

                        -Compañía de Carros Armatto (cañones de 47 mm)

                        -Compañía de Carros Armatto (cañones de 47 mm)

        Todas estas fuerzas constituyen los retales que se han reagrupado tras las campañas iniciales, unidas a parte de las columnas en retirada de la Posición Chott, que pasan a colaborar en el frente. Las fuerzas italianas en esta fase de la campaña estaban totalmente desmoralizadas, y se las contaba como tropas de segunda por los alemanes.

        LAS FUERZAS OPUESTAS: EL EJE (II): FUERZAS ALEMANAS

                -10º División Panzer

                    -Grupo de Reconocimiento

                        -Sección de mando (kubelwagen)

                        -Compañía blindada, sdkfz 222 (3)

                        -Compañía blindada, sdkfz 232 y semioruga

                        -Compañía motorizada (motorizada)

                    -Regimiento Acorazado

                        -Compañía de Carros Tiger I (2)

                        -Compañía de Carros Panzer III (2)

                        -Compañía de Carros Panzer IV (2)

                        -Compañía de Carros Panzer IV (2)

                    -Batallón de Panzergranaderos

                        -Sección de Mando (kubelwagen)

                        -Sección de Ametralladoras Pesadas (camiones)

                        -4 Compañías de Infantería (camiones, tropas de asalto)

                        -4 Secciones de Ametralladoras (camiones)

                        -4 Secciones de Anticarros (Panzerfaust)

            -Batallón Paracaidista (5º Regimiento)

                        -Sección de Mando

                        -4 Compañías de Infantería (tropas de asalto)

                        -Sección de Ametralladoras pesadas

                        -4 Secciones de Ametralladoras

                        -4 Secciones de Anticarros (Panzerfaust)

            -Batallón de Infantería

                        -Sección de Mando

                        -4 Compañías de Infantería

                        -Sección de Ametralladoras pesadas

                        -Sección de Ametralladoras

                        -4 Secciones de Anticarros (Panzerfaust)

            -Batallón de Apoyo

                        -Sección de Mando

                        -Compañía de Morteros (3)

                        -Sección de Observación

                        -Grupo de Cobertura, ametralladoras (2)

        LAS FUERZAS OPUESTAS: LOS ALIADOS (I): NORTEAMERICANOS

            -Elementos de la 34º División de Infantería

                -Batallón de Infantería

                        -Sección de Mando (jeep willys)

                        -4 Compañías de Infantería (semiorugas)

                        -4 Secciones Contracarro (bazookas, jeeps willys)

                        -4 Ametralladoras pesadas

                -Compañía de Zapadores (tropas de Asalto, jeeps willys, lanzallamas, semioruga)

                -Batallón de Artillería

                        -Sección de Mando

                        -Grupo de Observación

                        -Grupo de Cobertura, ametralladoras (2)

                        -Batería de Artillería de Campaña (M8 Priest, 105 mm) (2)

                        -Batería de Artillería Anticarro (37 mm) (2)

                        -Batería de Artillería Anticarro (57 mm)                       

            -Apoyo Blindado (1º División Acorazada)

                -Compañía Acorazada (carros Sherman) (2)

                -Compañía Acorazada (carros M3) (2)

                -Compañía Cazacarros (M-10) (2)

                -Grupo de Reconocimiento

                        -Scout Car (2)

                        -M8 Greyhound

                        -Carro Stuart

 

        LAS FUERZAS OPUESTAS: LOS ALIADOS (II): FRANCIA LIBRE

        -Elementos del 19º Cuerpo Francés

                -Sección de Mando

                -Batallón de Artillería de Campaña

                        -Artillería de 75 mm (4)

                -Batallón de Infantería Marroquí

                        -Sección de Mando

                        -4 Compañías de Infantería

                -Batallón de Legión Extranjera

                        -Sección de Mando

                        -2 Compañías de Infantería

                        -Sección de Morteros

                        -Sección de Antitanques

                        -Sección de Ametralladoras Pesadas

                -Batallón Acorazado

                        -Compañía de Reconocimiento (Reanult Ft 17) (2)

                        -Compañía Acorazada (R35) (2)

                        -Compañía Acorazada (Somua) (2)

 

        LAS FUERZAS OPUESTAS: LOS ALIADOS (III): REINO UNIDO

        -Elementos del 9º Cuerpo

            -Sección de Mando

            -Batería de Artillería de Campaña

        -Grupo de Reconocimiento

            -Sección de Bren Carrier (3)

            -Compañía de Infantería

            -Sección Blindada Ligera (Daimler) (2)

        -Batallón de Infantería

            -Sección de Mando

            -Sección de Ametralladoras Pesadas

            -4 Compañías de Infantería

        -Regimiento Acorazado

            -Mando Acorazado (Valentine)

            -Batallón Pesado

                -Compañía Acorazada(Churchill) (2)

                -Compañía Acorazada (Matilda) (2)

            -Compañía de Carros Medios (M3)

            -Compañía de Carros Ligeros (Crusader)

 

        EL ESCENARIO

        El tablero utilizado para el escenario en cuestión tenía unas dimensiones de 2m x 1,5m, con ambos extremos del Paso en los costados, jugándose la batalla logitudinalmente. En la zona del Eje, tras las montañas, diversas posiciones fortificadas dan acceso a la población de Fondouk, mientras que los aliados comienzan desde las estribaciones ruinosas de Pichon.

        Se da opción a los mandos del Eje de colocar hasta tres campos de minas de 10x10 cm, que son informados al árbitro de la partida, a fin de que cuando las unidades aliadas entren en ellos reciban el impacto (actúan como cañón tipo 2 contracarro o impacto de artillería de 105 mm contra infantería), y pueden ser limpiados por los zapadores a razón de 5 cm por turno o de 1d3 por unidades de infantería normal, limpiando con sus bayonetas.

        En general, salvo el camino del paso, el terreno es impasable para los vehículos en lo que a colinas se refiere, a excepción de las más bajas, y proporcionan "hard cover" a la infantería, pudiendo los soldados avanzar a través de ellas con la correspondiente resta al movimiento.

        La aviación estuvo presente en ambos lados, por lo que al inicio de cada turno cada bando hace una tirada. Con un resultado de 4+ en 1D6 recibirán apoyo aéreo o de un cañón anticarro tipo 2 o de un impacto de artillería de 105 mm.

        LA BATALLA

       El despliegue de las unidades fue realizado en general por el árbitro, basado en el histórico, aunque se dio a los jugadores la posibilidad de realizar ajustes y cambios. Lo primero que hicieron los dos mandos del Eje fue determinar la localización de los campos de minas, que obviamente fueron colocados en los puntos clave del paso, justo por delante de las vanguardias de Reconocimiento germano-italianas.

        Por su parte, los generales aliados, uno por cada país, trazaron un plan según el cuál los británicos atacarían por la zona Norte, mientras que los norteamericanos lo harían por la Sur, de modo que ambas pinzas convergieran a la salida del paso, para asaltar las fortificaciones enemigas. Los franceses, por su parte, se encargarían de limpiar las avanzadas enemigas según fueran embolsadas por el empuje blindado.

        Una vez iniciadas las operaciones, las fuerzas acorazadas del Eje avanzaron más allá de las líneas fortificadas, a fin de crear un cuello de botella que detuviera la acometida aliada. El choque entre carros de combate dejó patente muy rápido la superioridad de los tanques alemanes, en tanto que los italianos hicieron lo que pudieron por conservar el flanco, pero al actuar conjuntamente las dos columnas blindadas, lograron frenar y destruir gran parte de los carros enemigos.

        Una vez frenada la ofensiva, los mandos aliados se dieron cuenta de que atravesar el paso les costaría gran cantidad de bajas, por lo que procedieron a bombardeos artilleros que fueron bastante ineficaces, mientras los franceses liquidaban las unidades de reconocimiento alemanas. El ataque de artillería norteamericano eliminó primeramente las contrabaterías italianas, al tiempo que la infantería aliada avanzaba lentamente a través de paso, aprovechando la cobertura de las colinas y de los restos de sus propios tanques, a fin de abrirse paso hasta las defensas alemanas.

        Para cuando la infantería norteamericana y británica había logrado abrirse paso para destruir cuerpo a cuerpo a los tanques enemigos, los mandos del Eje habían conformado una segunda línea defensiva, apoyándose en las fortificaciones y en los carros supervivientes. Aunque lo cierto es que la artillería aliada podía causar graves daños en las posiciones, al igual que en el caso histórico, no lograron romper el frente a tiempo, y ello supuso que el Afrika Korps pudiera retirarse hacia Bizerta a salvo, logrando así la victoria los generales del Eje.

        Al igual que en nuestra partida, la lentitud en romper el frente (que en nuestro escenario ni siquiera lograron los aliados) permitió a las tropas germanas de la Posición Chott replegarse a salvo a Bizerta, lo que generó una nueva serie de discusiones entre mandos aliados, que se echaron mutuamente la culpa. El final de la campaña aún tuvo que hacerse esperar, y la Bolsa de Túnez y sus más de 270.000 hombres aún permanecieron luchando hasta el 13 de mayo de 1943.