Jugando la Batalla de Valutina-Gora(1812)

        La batalla de Valuntina-Gora tuvo lugar entre la Grande Armée de Napoleón Bonaparte y las tropas del Zar de Rusia, en la llamada Campaña de 1812. En concreto, la batalla en sí fue una acción dilatoria de las tropas rusas, para permitir a Bagration poner a salvo a todo el ejército del Zar, a fin de entablar una batalla mayor en otras fechas y condiciones. La batalla fue jugada en casa de uno de los jugadores que conforman un grupo con el que suele participar la UEO en sus partidas, a los que desde nuestra entidad denominamos cariñosamente "Wargamers de la Vieja Guardia".

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        INTRODUCCIÓN HISTÓRICA

        Denominada de varias maneras (Valutino, Valutina-Gora, etc), la acción tuvo lugar en la Campaña de Rusia de 1812, siendo una acción de retaguardia del Ejército del Zar. En efecto, encontrándose en la zona de operaciones cercana a la ciudad de Smolensko, donde tendrían lugar los principales enfrentamientos, el ejército ruso comenzó a replegarse, a fin de reagrupar fuerzas. A la vista de esta acción, el 19 de agosto de 1812, un ejército francés al mando del Mariscal Ney, apoyado por Junot, se lanzó al ataque con la intención de romper la línea rusa y continuar hostigando a las fuerzas de Bagration.

        Para impedir que los franceses lograran romper el frente, los rusos desplegaron una importante fuerza de retaguardia, bajo el mando de Barclay de Tolly, con el mando supremo de las operaciones en la campaña del propio Bagration, que se desplegó aprovechando la ventaja del terreno sobre una fuerte posición defensiva que se apoyaba en las colinas, bosques y un pequeño río.

        El ataque de Ney, que sufrió varios miles de bajas (las fuentes oscilan entre los 6.000 y los 8.000 hombres de los alrededor de 40.000 puestos en liza) no logró romper el frente ruso con la fuerza que se esperaba, y las tropas del Zar pudieron reagruparse para continuar la campaña, aunque rondaron las 5.000 bajas de un ejército de algo menos de 30.000 hombres.

        EL ORDEN DE BATALLA

        Aunque el reglamento utilizado se basa en las populares reglas "Empire", lo cierto es que a lo largo de los años ha sufrido una inmensa cantidad de variaciones y adaptaciones, conforme el grupo de jugadores ha ido añadiendo experiencias de sus partidas. El listado, por lo tanto, no incluye nombres específicos de las unidades, sino que está generalizado para la batalla en concreto que jugamos.

        -Retaguardia del Ejército Ruso, al mando de Bagration:

        -1º División:

                -Regimiento de Infantería de Línea.

                -Regimiento de Infantería de Línea.

                -2 baterías de artillería.

        -2º División:

                -Regimiento de Infantería de Línea.

                -Regimiento de Infantería de Línea.

                -2 baterías de artillería.

        -Tropas anexas al Cuerpo de Ejército:

                -Regimiento de Infantería Ligera.

                -Regimiento de Infantería Ligera.

                -1 batería de artillería.

        -Fuerza de Ataque Francesa, al mando del Mariscal Ney:

        -Cuerpo de Ejército de Ney:

                -1º División de Infantería:

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -1 batería de artillería.

                -2º División de Infantería:

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -1 batería de artillería.

                -División de Caballería agregada:

                        -Regimiento de Húsares.

                        -Regimiento de Húsares.

                        -Regimiento de Húsares.

                        -Regimiento de Húsares.

        -Cuerpo de Ejército del Mariscal Murat:

                -1º División de Infantería:

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                -2º División de Infantería:

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                        -Regimiento de Infantería de Línea.

                -División de Caballería:

                        -Brigada de Coraceros (2 Regimientos).

                        -Brigada de Coraceros (2 Regimientos).

                -Artillería del Cuerpo de Ejército:

                        -4 baterías de artillería.

        En lo que a los despliegues se refiere, el terreno donde tuvo lugar la batalla era una zona de colinas, con bosques a ambos lados, en la zona en la que se emplazó el ejército ruso, mientras que las tropas francesas desplegaban en zona llana y abierta, debiendo atravesar las defensas enemigas. Con el fin de impedir la penetración francesa, los rusos desplegaron sus dos divisiones de infantería en la zona elevada, con una al frente, reforzada por las 4 baterías de artillería disponibles, y la otra actuando como reserva. Dos de las baterías se colocaron en los extremos de la formación, mientras que las otras dos se emplazaban en el centro, intercaladas las 4 por los dos Regimientos de Infantería de la 1º División.

        Para cubrir los flancos, las unidades de Infantería Ligera fueron desplegadas defensivamente en los bosques a ambos lados, pero con la batería de artillería colocada en la linde de los árboles, con el objetivo de retrasar el avance francés.

        Por su parte, el ejército francés no desplegaba completo, ya que iría llegando en turnos sucesivos. Inicialmente, sólo las tropas de Murat se encontraban sobre el campo de batalla, por lo que los jugadores rusos esperarían hasta que entraran en la mesa las fuerzas de Ney para lanzar un ataque masivo. La misión de las tropas de Murat, hasta la llegada de Ney, era simplemente avanzar lentamente por los bosques y desalojar a las posibles tropas rusas que estuvieran allí desplegadas.

        LA PARTIDA

        Como quiera que el escenario implicaba que las tropas francesas llegaban de forma progresiva, en especial el contingente de Ney, que aparecería hacia la mitad de la batalla, los jugadores franceses actuaron de forma muy cauta hasta ese momento, evitando trabarse en combate. Casi la única excepción fue la maniobra de fuerzas hacia los bosques en los dos extremos de la línea rusa, a fin de preparar el asalto en ambos flancos.

        La llegada del Cuerpo de Ejército de Ney, al mando del propio mariscal, significó el comienzo de los asaltos franceses. En los flancos, tropas galas avanzaron entre la espesura, pero se encontraron con la infantería rusa oculta en los árboles, que rechazaron la primera oleada. Mientras que el Cuerpo de Ney se desplegaba para apoyar el ataque, la caballería de Murat lanzó un asalto decidido contra el centro de la línea rusa, sufriendo gran cantidad de bajas. No obstante, y contra todo pronóstico, los Coraceros del Emperador lograron romper una parte del centro ruso, rompiendo al primer regimiento de línea y asaltando una batería, mientras en los alrdedores el resto de la infantería pasaba a formar rápidamente en cuadro.

        Sin embargo, la falta de refuerzos y de apoyo de infantería al ataque de los coraceros franceses supuso que se encontraran casi en solitario ante las descargas de fusilería rusas, que diezmaron a los pocos jinetes que quedaban, aunque una de las brigadas logró mantener la posición. Por su parte, la artillería francesa fue capaz de emplazarse adecuadamente, y sin la preparación de los cañones, los infantes de Ney fueron incapaces de ocupar las alturas, sufriendo una gran cantidad de bajas.

        Llegada la última hora de lucha, el ejército de Ney, que había sufrido 3720 bajas, no fue capaz de superar los test de moral, derrumbándose la línea francesa, mientras que los rusos, con 1920 muertos y heridos, conservaban la posición, dándose por finalizada la batalla con el resultado de la victoria de los hombres del Zar.